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Qui est ce mystérieux Français à la tête des deux sites pornographiques les plus visités au monde ?

Ses sites pornographiques génèrent plus de trafic dans le monde qu’Amazon et son activité basée en République tchèque atteindrait un demi-milliard de dollars.

Qui est Stéphane Pacaud, cet homme français invisible de l’industrie du porno ? Quels sont les sites web qui génèrent le plus de trafic dans le monde ? Si les leaders sont connus et généralement américains (Google, YouTube, Facebook pour le tiercé de tête) ou de plus en plus chinois (Baidu), quand on descend un peu dans le classement il y a deux sites estampillés français.

Et il ne s’agit pas du Bon Coin ou du portail Orange, les deux sites tricolores qui génèrent le plus de trafic en France.

Non, il s’agit simplement de deux sites pornographiques : XVideos et XNXX.

Et ces sites génèrent un trafic énorme.

Selon le site SimilarWeb, XVideos en a reçu pas moins de 2 milliards de visites en mai 2019, devant XNXX plus de 2,5 milliards.

A titre de comparaison, le géant Amazon.com n’avait reçu ce même mois « que » 2,5 milliards de visites.

Ces sites sont respectivement les huitième et treizième sites les plus visités dans le monde.

Selon Alexa, un autre outil de mesure de l’audience d’Internet, XVideos et XNXX sont même les deux plus grands sites « adultes » de la planète. Et ils appartiennent à un Français, un certain Stéphane Pacaud.

Mais ce Français ne fait pas vraiment les gros titres de la presse économique. Au contraire, il veut rester invisible.

Vous ne trouverez pas de page LinkedIn à son nom, pas plus que de compte Twitter et encore moins d’interview de lui. « J‘ai essayé de le contacter mais il n’a jamais accepté« , explique Laureen Ortiz, auteur de Porn Valley, un livre sur l’industrie du porno, « j’ai pu visiter les locaux de son entreprise à Prague et rencontrer ses équipes mais même eux m’ont dit : « Stéphane est comme la femme Colombo, on en entend parler mais on ne le voit jamais« .

Comme le personnage de Keyser Söze dans le film Usual Suspect, son nom apparaît de temps en temps comme une rumeur sur les forums internet ou dans quelques articles de presse.

Par exemple, il apparaît dans une enquête publiée en 2015 par le magazine The Economist. L’article relate une petite anecdote qui en dit long sur le personnage.

Au début des années 2010, alors que son empire commençait à prendre de l’importance, son rival Mindgeek (propriétaire des célèbres YouPorn et PornHub) aurait tenté de l’acheter. Mais Stéphane Pacaud aurait « refusé une offre de 120 millions de dollars avec un signe de mépris« , écrit The Economist.

Le Français aurait répondu : « Je suis désolé, je dois jouer à Diablo II (un jeu vidéo bien connu sur PC)« . Et son nom a encore été mentionné il y a quelques mois à l’occasion de la vente du magazine américain Penthouse.

Le titre était convoité par de nombreuses sociétés pornographiques mais c’est la société WGCZ qui a remporté la timbale pour 11 millions de dollars.

Cependant, WGCZ est le nom de la société de Stéphane Pacaud dont les locaux sont situés en République tchèque.

« Mais personne ne l’a jamais vue non plus au Penthouse« , déclare Laureen Ortiz, « il a un bras droit canadien qui gère ses opérations et son entreprise« .

9 millions de dollars pour porn.com

Discret mais très actif, Stéphane Pacaud multiplie les rachats.

En 2015, la presse de Hong Kong rapporte l’acquisition de porn.com 8 888 888,88 $.

Près de 9 millions de dollars payés en liquide par une société basée en République tchèque : WGCZ.

Plus récemment, sa société ont cassé sa tirelire pour s’offrir le réseau de sites pornographiques Bang Bros basé à Miami. « Il aurait payé plus de 100 millions de dollars pour cela », a déclaré un entrepreneur de l’industrie pornographique qui suit Pacaud.

La société holding WGCZ (acronyme de Web Group Czech) qui gère sa galaxie est située dans une petite rue peu attrayante de Prague, à côté d’un restaurant KFC.

Il s’y est installé en 2012 avec l’enregistrement de sa société « audiovisuelle, éducative et culturelle » au registre du commerce de Prague, selon Laureen Ortiz.

Originaire de Saône-et-Loire, l’homme qui aurait 40 ans est décrit comme un passionné d’informatique et de jeux vidéo. A l’image également de son grand rival l’Allemand Fabian Thylmann, un ancien propriétaire de l’empire MindGeek qui avait tenté de l’acheter. C’est avec sa sœur – une certaine Déborah Malorie Pacaud – qu’il a créé ces sites dont l’audience a commencé à décoller au début des années 2010 dans le sillage de PornHub et autres YouPorn.

Des sites appelés tubes car, comme Youtube, ils proposent des contenus pornographiques gratuits (mélangeant vidéos amateurs et productions professionnelles piratées).

En quelques années, ces sites ont révolutionné la consommation de films XXX en ligne en la rendant accessible au plus grand nombre, même aux mineurs.

Lorsque vous visitez XVideos par exemple, il ne vous est pas demandé de vous inscrire ou de justifier de votre âge.

A peine prévenu, vous arrivez sur un site « adulte ». Une pratique qui génère une audience énorme (ces tubes représentent 90% de l’audience des sites pour adultes sur la planète) mais qui est illégale en France.

« Moi si je fais ça, c’est trois ans de prison en vertu de l’article 227.24 du code pénal« , déclare Grégory Dorcel, le patron du groupe français Dorcel qui ne propose que du contenu payant.

Mais ces sites, en raison de leur domiciliation dans des paradis fiscaux et qui ne sont pas directement liés à leur société mère par des sociétés écrans, sont en fait rarement inquiétés.

Ces arrangements leur permettent de continuer à prospérer et à se développer en rachetant.

Au niveau mondial, l’activité tubes est estimée à environ 5 milliards de dollars par an. Et les trois plus grands acteurs représentent à eux seuls 80% de ce chiffre : il s’agit de MindGeek domiciliée au Canada (Pornhub, YouPorn…), du franco-tchèque WGCZ et du russe XHamster.

Les deux premiers réalisent environ 500 millions de dollars de chiffre d’affaires annuel, le troisième près de 200 millions. Des sortes de « Porn Gafa » qui ont commencé par pirater des contenus et agréger toutes les images pornographiques disponibles en ligne. Le tout mis gratuitement à la disposition des internautes. « Ils ont siphonné l’audience des autres sites et provoqué la disparition de la moitié des acteurs indépendants ces sept dernières années« , assure Gregory Dorcel.

Cela les a obligés à se lancer dans la production de contenus.

A Prague, WGCZ dispose de studios où il produit ses propres scènes pour alimenter LegalPorno. Des vidéos que l’on retrouve rapidement sur les tubes du géant français.

Seuls 0,03% des utilisateurs paient car ces sites doivent proposer de plus en plus de contenus sous peine de voir leur audience se tarir. Certaines sociétés de tubes XXX ont même tenté de faire chanter les producteurs de films pornographiques.

« Un site nous a écrit pour leur demander de leur envoyer des vidéos« , explique l’un d’entre eux. Le marché était le suivant : « nous vous envoyons du trafic chez vous en mettant des bannières publicitaires et en échange vous nous donnez du contenu et 50% du business que vous allez générer avec. » Nous avons refusé mais d’autres ont accepté.

Car même si ces tubes génèrent une audience massive, leur modèle économique reste complexe car il ne peut être basé que marginalement sur la publicité.

« Vous ne verrez jamais la publicité de Danone sur XVideos« , dit Gregory Dorcel, « c’est d’autres tubes qui profitent de la publicité du tube. »

La seule solution pour faire rentrer de l’argent dans le circuit : offrir du contenu payant aux utilisateurs, migrer vers des vidéos plus longues, de meilleure qualité (en 4K) ou des sessions appelées live cam où l’utilisateur est mis en contact avec une personne pour des jeux sexuels.

Tout l’enjeu de ces sites est de réussir à faire passer leur carte de crédit aux visiteurs. Ce qui est très rare.

« On estime que seulement 0,03% des utilisateurs de tubes finissent par payer« , explique Gregory Dorcel.

Ainsi sur les 3 milliards de visites du XVideos, seules quelques centaines de milliers de personnes auraient payé pour du contenu. D’où l’intérêt de gonfler l’audience au maximum.

Mais la fête pourrait bientôt être terminée pour les géants du porno sur Internet.

Après des années de laisser-faire, les Etats ont décidé de durcir la législation pour empêcher la prolifération de ces plateformes. « Bientôt, ils ne seront plus considérés comme des hébergeurs mais comme des éditeurs, la directive européenne qui le prévoit sera adoptée en France dans deux à trois ans », explique Grégory Dorcel.

Ils seront alors responsables de leur contenu.

Mais c’est surtout la protection des mineurs qui a décidé d’attaquer les Etats.

« Ces mesures risquent de faire chuter fortement l’audience de ces sites, ils devront se réinventer« , a déclaré Gregory Dorcel.

Du côté du « porno Gafa », la course à la diversification est lancée. Et à cet égard, le Français Stéphane Pacaud avec ses nombreuses acquisitions récentes (porn.com, Bang Bros ou le magazine Penthouse) semble être le mieux placé. Pour lui, lorsqu’une opportunité se présente, il met son jeu vidéo en pause .

Écrit par RatMasqué

Le RatMasqué est un francophone qui travaille dans le monde adulte depuis des années et explore, pour son activité professionnelle et pour vous, ces méandres afin de vous donner les dernières actualités...souvent croustillantes !

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